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闯过VR寒冬,这家公司开始在50个城市赚钱
2017-07-26 12:09:00|来源: VR虫洞网
摘要:除了VR地产外,指挥家还于2015年年底开始进军游戏业务,目前旗下有游戏工作室极引科技,推出了多人VR对战游戏《原罪》

如今,2017年已经过半。两年前的这个时候,VR作为一个炙手可热的极品风口曾经倍受资本追逐,狂热一时。然而自从2016年4月开始,受二级市场跨界定增限制的影响,虚拟现实开始进入人们口中的“遇冷期”,直到2016年底,进一步趋冷。

本期我们远赴厦门,专门拜访的是一家VR地产起家的厦门创业公司指挥家,指挥家是智东西硬创先锋的早期关注项目之一,不仅基础业务VR地产业务稳步提升,已经在全国近50个城市铺开,其新兴的多人游戏、VR Story业务也有着不错的发展。智东西来到了指挥家位于厦门的总部,与CEO曾子辕聊了聊指挥家各项VR业务的发展现状。

(指挥家CEO曾子辕)

一、创业三年、三座城市、三大业务

根据曾子辕介绍,2014年5月,他与校友在厦门创业,创立指挥家VR品牌。2015年,指挥家开始进军VR地产行业,推出了针对B端的VRoom地产营销工具,目前已经在全国近50个城市铺开,VR样板房落地项目达到200多个。除了2014年获得的天使轮融资、2015年底完成的pre-A轮融资外,指挥家也在今年3月进行了一轮A轮融资。

(指挥家为泉州碧桂园•公园打造的VR洋房)

除了VR地产外,指挥家还于2015年年底开始进军游戏业务,目前旗下有游戏工作室极引科技,推出了多人VR对战游戏《原罪》;同时,指挥家的第一款VR Story内容制作项目《甲午海战》也在今年落地福州三坊七巷黄巷。

从2014年发展至今,指挥家的团队规模已经达到了60多人,以厦门为主要阵地,另外在上海和北京还分布有针对市场与商务的运营中心。公司共有四位联合创始人,除了主要负责产品和技术的CEO外曾子辕,另外三位分别为:负责商务的瞿宜情、负责运营的陈铭心、以及负责市场的白志艺。

二、地产为基、影游共生

VR地产是指挥家最早切入的领域,也是指挥家的发展基础与主现金流业务,目前约占营收的80%。曾子辕透露,随着VR地产业务的标准化、成熟化,今年的地产业务的预期营收将会有很大增长。

指挥家推出的VRoom地产营销工具并不单单只是一个线上VR模型这么简单,它包括了一整套从软件到硬件的整体解决方案,已经做到了“标准化、可复制”。除了线上软件与可交互的VR样板房模型之外,VRoom还包括了至少一套高端主机+头显+相应配件。现在VRoom业务已经在全国近50个城市铺开,覆盖了地产企业前百强中接近一半的公司,VR样板房落地项目达到200多个,并且在加拿大、德国、英国也有合作伙伴。

(观众体验指济南万科-海佑府项目VR样板房)

曾子辕表示,目前国内地产市场对VR的认知率已经超过70%-80%,现在VR对地产的穿透率大约在3-5%,明后年可能会超过20%的临界点。

游戏方面,指挥家在2015年年底-2016年年初开始进军游戏业务,还成立了专门的游戏工作室极引科技,推出了一款多人对战型VR游戏《原罪》。多人对战设定符合VR的多样性+社交特性,而第一人称射击也非常适合VR体验。极引科技也作为第一批入选项目加入了HTC Vive X加速器。

(《原罪》游戏画面截图)

据曾子辕介绍,《原罪》最早主打线下店整体加盟的方案模式,合作伙伴包括造梦平台、顺网网吧等,现在平均开机时间已经占了造梦平台的1/3,增长速度比较快。最近《原罪》也开始在Steam全球版线上发行,现在已经进入Alpha测试阶段,在美国和国内服务器有着接近200-300个玩家。

(用户体验《原罪》)

特别值得一提的是,《原罪》在线下店中增加了微信接入的排名系统,用户玩完一局之后可以保存分享自己的分数与排名。曾子辕说,排行榜系统其实是很多线下店店主强烈要求加入的,线上线下联通的评分排名系统对营销传播与用户黏性提升有着非常优秀的推进作用。

至于VR影视制作“VR Story”业务则从技术打磨到商业模式落地,经历了一整年的探索。今年春节,指挥家和乐尚科技合作的第一款VR内容《甲午海战》在福州三坊七巷黄巷落地。这是一款第三人称视角的VR影视内容,基于福州的历史与文化进行打造,包括了一定量的轻交互,是一款能够产生现金收入的完整VR体验。指挥家预计今年年底还会有两个太空题材的VR Story项目上线。

三、一个防晕眩的小秘密

由于人类的感官、知觉、眩晕程度等都与视觉息息相关,一旦视觉效果失衡,用户体验将会非常糟糕。早期的VR无论是在画面清晰度、画面延迟、用户行为交互方式、还是眩晕感上都存在一定的挑战;而作为VR的早期入局者,指挥家的工程师在早期开发中也真是煞费了苦心……

想象一下一个普通人试用某款画面与交互都尚不成熟的VR产品,不超过十几分钟就会非常不舒服。再想象一下一个工程师每天的工作,就是每天不断体验这款不成熟的产品,再不断调试、不断体验、不断调试……简直听着都晕了。

曾子辕告诉智东西记者,早期的工程师们为了抗住这种眩晕,甚至研发出了一项秘密武器——喝醋。

不过,随着各项VR技术的提升:分辨率的提高、画面延迟的降低、体积画面精细度的优化等,如今的VR技术已经较早期有了较大的提升,现在指挥家的工程师们已经不需要每天“酸酸地“上班了。而在各项对VR进行优化的技术中,曾子辕特别提到了英伟达的VRWorks技术。

四、VRWorks:节能、省时、优化渲染

VRWorks是英伟达推出的一套综合性SDK,专门为VR开发者打造,包括了一系列基于英伟达显卡搭建的API与引擎,对VR的视觉、听觉、触觉、以及交互作用进行了针对性的优化。

作为一个技术出身的CEO,曾子辕在聊起VR技术优化的过程中格外兴致勃勃。他介绍道,在指挥家的几条产品线中,VRWorks主要有:节省渲染耗能、降低开发时间、物理引擎优化这三大作用。

(指挥家VR渲染的厦门筼筜湖项目)

最明显的一点就是节省渲染耗能,在早期的VR样板房或是VR游戏中,太过复杂的户外大场景不能太过精细地渲染,容易造成卡帧。现在基于VRWorks的分区域渲染、棱镜图像渲染(LMS)的技术,能够节省40%-70%的渲染计算量,同等配置的显卡不仅能够提供更清晰、更精细的画面效果,还能保证VR画面的流程运行。

节省渲染能耗自然也与缩短开发时间息息相关,曾子辕表示,VR与普通内容制作一个最大的不同点在于工作量,渲染制作的画面不能仅局限在画幅之内,还有背景里观众可能看到的任何角度,直接将工作量增大了4-20倍。原先在大空间、大场景内的VR环境搭建需要用到至少一个月,现在只需要一周就能完成。

此外,由于布料、流体(光线、水流等)材质的特殊性,渲染起来对节点运算的要求特别高,UNREAL引擎的自带效果并不是很理想,而VRWorks的物理引擎也针对这块进行了专门优化。智东西也在现场体验了指挥家的某款VR样板房项目,不论是枕头砸落在床垫上的回弹速度、高度,还是柔和的光线在穿梭在树叶间,效果都非常优秀。

“由于VR Works的优化是基于底层显卡的,很多我们以为几乎不可能实现的技术,原来从底层解决起来没有那么难,很多时候就是几行代码的事情。”曾子辕无不感慨地说道。

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